</b결핵이란?

결핵은 결핵균(Mycobacterium tuberculosis)에 의한 감염질환입니다. 결핵균에 감염되어 있지만 현재 결핵이 발병하지 않은 상태는 잠복결핵감염이라고 하고 향후 결핵이 발병할 위험성이 있습니다. 반면에, 결핵균이 1차 및 2차 방어기전을 이기고 지속적으로 증식하는 경우 병이 발생하는데 이를 (활동성) 결핵이라고 합니다. 잠복결핵상태에 있다하더라도 면역이 약해지는 상황이 발생하면 결핵이 발생할 수 있습니다. 

</b발생 현황

우리나라는 결핵 신환자수(새로 결핵에 걸린 환자수)는 2004년 이후 2011년까지 증가추세였지만 2012년 이후에는 감소하는 모습이 나타났습니다(그림1). 

그림1  2001~2015 연도별 결핵 환자 추이(인구10만명당 환자수)

2015년 기준 경기도 결핵신환자수(55.0)는 전국 결핵 신환자수(63.2)에 비해서는 다소 낮은 편으로 보고되고 있습니다(그림2).

그림2 2015 시·도별 신고 결핵 신환자율

 

</b증상

결핵은 폐결핵과 폐외결핵으로 구분할 수 있습니다. 대부분의 환자는 폐결핵으로 발병하며 폐외결핵은 소아의 25~35%, 성인의 10~15%에서 발병합니다. 

① 폐결핵

대부분의 폐결핵 환자들은 병변이 상당히 진행될 때까지는 뚜렷한 증상이 없고, 증상이 있어도 비특이적이어서 진단이 어렵습니다. 그러나 활동결핵 환자와 밀접하게 접촉한 적이 있고 2주 이상의 기침, 가래(초기에는 없음), 미열, 야간 발한, 체중감소, 피로감 등의 증상이 있으면 결핵을 의심해볼 수 있습니다. 

② 폐외결핵

폐외결핵은 흉막, 림프절, 복부, 골 및 관절, 중추신경계, 비뇨생식기, 기도, 심낭 순으로 호발하지만 모든 장기에 발생할 수 있습니다. 

</b감염 경로

결핵은 다른 세균들과는 달리 사람의 몸 속에서만 살 수 있기 때문에 결핵환자만 결핵균을 전염시킬 수 있습니다. 결핵의 전염성은 폐결핵에서만 있으며 감기와 마찬가지로 기침과 재채기를 통해 공기를 매개로 하여 전파됩니다. 결핵에 걸린 환자의 비말, 비인두 분비물과 직접 접촉 또는 물품에 의한 간접접촉을 통해 전파됩니다. 따라서 결핵 환자와 접촉을 피하거나 기침, 재채기를 할 때 휴지로 코나 입을 막아야 합니다. 사용한 휴지는 꼭 버려야 하고 손이 아닌 상의 소매로 입을 막고 기침해야 합니다. 기침이나 재채기 후에는 비누로 손을 깨끗이 씻어 주세요. 

</b진단

폐결핵은 객담도말검사나 균 배양검사로 결핵균을 확인하거나 흉부 X선 검사로 진단할 수 있습니다. 잠복결핵은 투베르쿨린 피부검사(Tuberculin skin test: TST), 인터페론 감마 방출 검사(Interferon-gamma release assays: IGRAs)로 진단합니다. 

</b치료

결핵은 대부분 약제 복용만으로 치료가 됩니다. 결핵균이 결핵약에 대한 약제내성을 획득하는 것이 결핵 치료실패의 가장 중요한 원인이기 때문에 여러 가지 약제를 한꺼번에 복용하는 병합요법을 주로 하게 됩니다. 결핵균은 매우 서서히 자라고 일부는 간헐적으로만 증식을 하기 때문에 이따금씩만 증식을 하는 결핵균까지 모두 살균하기 위해서는 6개월 이상의 장기간의 치료가 필요합니다. 

결핵약을 1∼2개월 복용하면 대부분의 결핵균이 죽고, 기침이나 가래 등의 증상이 호전되어 환자 스스로 완치된 것으로 생각해 결핵약을 자의로 중단하는 경우가 있습니다. 이와 같은 경우 결핵균이 기존에 사용했던 약제에 내성이 생겨 치료 실패 및 내성이 발생할 가능성이 매우 높습니다. 따라서, 초기 치료시 최소한 6개월 동안 결핵약을 복용하여 완치하는 것이 매우 중요합니다.

</b 예방

결핵을 예방하는 가장 좋은 방법은 전염성 환자를 조기에 발견하여 격리하고 적절히 치료하여 완치시키는 것입니다. 또한, 일부 고위험군에서 나중에 활동성결핵이 될 수 있는 잠복결핵을 미리 치료하는 방법이 있습니다. 현재 국가결핵사업으로 만 8세를 초과한 호흡기결핵 환자의 접촉자(집, 요양소 등에서 함께 거주한 가족 및 동거인 등)에 한하여 잡복결핵감염 검진을 하고 있습니다. 
생후 1개월 이내의 모든 신생아에서는 BCG 예방접종으로 예방할 수 있습니다.
자세한 정보는 ‘예방접종 도우미 사이트(https://nip.cdc.go.kr/irgd/index.html)에서 보실 수 있습니다. 

</b 참고문헌

대한감염학회. (2014). 감염학. 군자출판사.

대한결핵 및 호흡기학회, 질병관리본부. (2014). 결핵은 무슨 병인가요? 환자와 보호자가 궁금해하는 60가지.

질병관리본부. (2013). 예방접종 대상 감염병의 역학과 관리: 예방접종 실시 기준 및 방법 (제4판 수정판).

질병관리본부. (2015). 국가결핵관리지침.

질병관리본부. (2015). 결핵환자 신고 현황 연보