</span 메르스(MERS)란?

중동호흡기증후군을 유발하는 코로나바이러스(Middle East Respiratory Syndrome Coronavirus; MERS-CoV)에 의한 호흡기감염증입니다. 2013년 5월, 국제 바이러스 분류 위원회(ICTV, International Committee on Taxonomy of Viruses)에서는 이 신종 코로나바이러스를 메르스 코로나바이러스(MERS-CoV)라 명명하였습니다.

uploadify_201608021621558107< Middle East Respiratory Syndrome Coronavirus; MERS-CoV >
(출처: ECDC)

 

 </span 발생현황

2012년 4월 최초 환자가 보고된 이후 2016년 5월 18일까지 26개국에서 발생하였으며, 메르스에 감염된 1,751명 중 680명이 사망한 것으로 보고되고 있습니다(출처: ECDC, 2016.5.20. 기준). 사우디아라비아 등 중동지역에서 계속 환자가 생기고 있으며, 유럽, 아프리카, 아시아, 미국에서도 중동지역에서 감염되어 유입된 사례가 있습니다. 국내에서는 2015년 5월 20일 첫 확진환자가 보고된 이후 같은 해 7월 5일 마지막 환자가 발생할 때까지 총 186명(중국에서 확진된 1례 포함)이 감염되었고 이중 38명이 사망하였습니다(출처: 메르스포털, 2016.7.12. 기준)

※ 중동지역 메르스 발생국가(2016.5.10. 기준으로 최근 6개월 내): 사우디아라비아, 카타르, 오만, 아랍에미레이트

 
<세계적 연도별 월별 메르스 발생현황>
 (출처: ECDC,2016)
 

</span 증상

폐렴(중증 급성 하기도 질환)이 가장 흔하지만, 일부는 경한 급성 상기도 질환으로 지나가거나 무증상인 경우도 있습니다. 증상은 노출 후 최소 2일에서 최대 14일 사이(평균 5일)에 나타나기 시작합니다. 발열, 기침, 호흡곤란이 흔한 증상이지만, 그 외에도 두통, 오한, 인후통, 콧물, 근육통, 식욕부진, 구역, 구토, 복통, 설사 등이 있을 수도 있습니다. 특히, 당뇨, 신부전, 만성폐질환 등과 같은 기저질환이 있거나 면역기능이 떨어진 사람에서 중증으로 진행하고 치료결과도 좋지 않을 수 있습니다. 호흡부전, 패혈성 쇼크, 다발성 장기부전 등이 합병하기도 하며, 중동에서는 신부전을 동반하는 사례가 많다고 보고 하였습니다.

 

uploadify_201608021624031443<메르스 증상 >
(출처: 메르스(MERS) 포털)

 

사우디아라비아에서는 메르스 감염의 치사율이 30~40%로 보고되었으며, 2015년 우리나라에서는 20.4%였습니다. 사망한 환자들 중에는 고령이거나 만성 폐질환, 신장질환, 암, 고혈압, 당뇨 등의 질환을 앓고 있던 분들이 많았습니다.

 

</span 감염경로

uploadify_201608021625318370 <메르스 감염경로>
  (출처: Kayali & Peiris, 2015)
 

동물로부터 사람으로 또는 사람 간 전파로 메르스 바이러스에 감염될 수 있습니다. 이집트, 오만, 카타르, 사우디아라비아를 포함한 여러 중동지역 국가의 낙타에서 메르스 바이러스가 확인되었습니다. 명확한 감염경로는 아직 밝혀지지 않았지만, 여러 연구에서 중동지역의 감염된 단봉낙타와 직간접적으로 접촉하면  감염될 수 있음을 확인하였습니다. 

또한 사람 간 전파는 환자와 같은 공간에 동시에 머물렀던 경우, 환자가 기침이나 재채기를 할 때 나오는 침, 가래 등이 작은 물방울(비말) 형태로 전파되어 제한적으로 발생하지만, 환자의 분비물이 묻은 물건이나 환경을 만지는 등의 간접적인 전파도 가능합니다. 따라서, 대부분 병원 내에서 혹은 가족처럼 밀접하게 접촉한 경우 감염될 위험이 높습니다.

 

</span 진단

아래와 같이 의심환자로 분류되면 검사를 합니다.

 

 

</span 치료

기존에 사용해 오던 항바이러스제를 조합하여 사용하는 경우 경과를 호전시키는데 도움이 되었다는 보고가 있지만 메르스에 대한 특이치료제는 아직 개발되지 않았습니다. 증상에 따라 적절한 치료를 받아야 하지만, 중증인 경우에는 인공호흡기, 체외막산소화장치, 혈액투석 등 집중 치료를 받기도 합니다.

 

</span 예방

예방할 수 있는 백신은 아직 개발되지 않았습니다. 따라서 일반적인 감염병 예방 수칙을 준수하는 것이 중요합니다. 자주 비누로 손을 씻고, 씻지 않은 손으로는 눈, 코, 입을 만지지 않아야 합니다. 기침할 때는 입과 코를 휴지로 가리고, 이후 손을 씻는 등의 호흡기 예절을 준수하는 것이 바람직합니다. 발열, 호흡기 증상(기침, 목아픔, 콧물 등)이 있는 경우 다른 사람에게 옮기지 않도록 학교, 학원, 어린이집, 기타 사람이 많이 모이는 장소를 가지 않아야 하며, 불가피한 경우 마스크를 착용해야 합니다.

 

uploadify_201608021629413409<메르스 예방수칙>
 (출처: 메르스(MERS) 포털)
 

</span참고문헌

유럽 질병통제청(ECDC). (2016.5.23.). Communicable disease threats report. Retrieved from
http://ecdc.europa.eu/en/publications/Publications/Communicable-disease-threats-report-21-may-2016.pdf

질병관리본부. (2017). 메르스 대응지침, 제5판

질병관리본부. (2016). 메르스(MERS) 포털 : http://www.mers.go.kr

Kayali, G., & Peiris, M. (2015). A more detailed picture of the epidemiology of Middle East respiratory syndrome coronavirus.
The Lancet Infectious Diseases, 15(5), 495-497.